การเปลี่ยนแปลงจำนวนของโครโมโซมภายในเซลล์

การกลายพันธุ์ของจุดที่เกิดขึ้นตลอดอายุปกติเพื่อสร้างนาฬิกาโมเลกุลสำหรับจีโนมมนุษย์คล้ายกับการติดตามวงแหวนของต้นไม้ สิ่งนี้ทำให้เรามีปทัฏฐานเพื่อประเมินอายุของการเปลี่ยนแปลงบางอย่างที่พบในมะเร็งและเพื่อวัดว่าเนื้องอกมีความก้าวหน้าไปไกลแค่ไหนระยะเวลาการพัฒนาของเนื้องอกสำหรับมะเร็งหลายชนิดรวมถึงลำไส้ใหญ่และรังไข่

ข้อค้นพบของพวกเขาชี้ให้เห็นว่าการพัฒนาของเนื้องอกสามารถยืดอายุการใช้งานของแต่ละบุคคลได้ดังนั้นการกลายพันธุ์ที่เริ่มต้นการลุกลามของมะเร็งอาจเกิดขึ้นหลายทศวรรษก่อนการวินิจฉัย เราสังเกตว่าการเปลี่ยนแปลงจำนวนของโครโมโซมภายในเซลล์มะเร็งมักจะเกิดขึ้นช้าในช่วงวิวัฒนาการของเนื้องอก การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้สามารถเกิดขึ้นได้หลายทศวรรษก่อนการวินิจฉัย โดยปกติแล้วเซลล์จะไม่สามารถอยู่รอดได้นานด้วยโครโมโซมจำนวนมาก แต่อย่างใดเซลล์เหล่านี้ก็ทำเช่นนั้นอาจจะพบเนื้องอกที่ตรวจพบได้หลายปีต่อมา